比特币10年之痒 矿机进化史

为了不被淘汰,每个物种都随着环境变化而迭代进化。那些存活下来的,成了更强大的物种。而来不及进化的,沦为沉睡的化石。

在矿机行业亦是如此,无论是矿机制造商还是矿工,都遵循着这样的生存法则。长江后浪推前浪,你方唱罢我登台,共同构成了一部“算力角逐,利益博弈”的矿业进化史。

创世纪

2009年1月3日,中本聪使用多核CPU 挖出比特币创世区块。从那天起,挖矿这个行业也就诞生了。中本聪看重公平的机制,比特币初始的挖矿难度并不高,他希望把票给到每个人的手里,让每个人都有投票权。

现在看来,那是他理想中的的“黄金时代”,一个全民参与的时代。每个人只要用一台普通的家用电脑就可以参与挖矿,一颗普通的CPU就承载了最早一批矿工的比特币信仰。

随着矿工数量的增长,全网挖矿难度的不断增加,普通的CPU运算速度已经无法满足较高难度的挖矿算法。2010年7月,一位矿工率先成功实现了用个人GPU 挖矿,开启了挖矿的新纪元。

其实中本聪也预料过,具有更强运算能力的芯片将会打破之前手工作坊式的挖矿格局。他呼吁起草一个“君子协定”,推迟军备竞赛的到来。在他看来,CPU挖矿是普及比特币最好的选择。

但是GPU的超强算力表现,让矿工们趋之若鹜。从受人追捧到无人问津,CPU芯片仅仅用了几个月的时间。矿工用消费选择真实地推动了矿机发展的进程,GPU矿机上为他们的信仰续了费。

于是,矿工们将2010年定义为GPU之年。

青铜时代


但是,还没GPU矿机站稳脚跟,新的挑战者就已经兵临城下。2011年2月,比特币的价格首次超过了1美元,到了6月份一度攀升至30元。日益新高的币价,刺激着矿工们的神经。更强的算力意味着更大的投资回报。迫切的市场需求助推创新的速度,2011年中,市面上出现了首台FPGA比特币矿机,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计。通过将多台FPGA叠加组合,可提供成倍的挖矿算力支持。

由于矿机前期开发及生产的成本投入较大,一家叫蝴蝶矿机的制造商尝试了首次矿机众筹。但最终因为无法到期交付,最终蝴蝶矿机惨痛失利,成为输家,FPGA矿机的迭代陷入了僵局。

与此同时,这次“蝴蝶事件”给业内带来了一种危机感。人们担心,像蝴蝶这类的矿机产商,有可能实现算力垄断,进而发起51%算力攻击。作为回应,2013年1月,阿瓦隆团队成功推出世界上第一个可用于数字区块链计算的ASIC超算芯片A3256及相应的矿机产品Avalon(阿瓦隆)1代。尽管那时的ASIC矿机和FPGA相比尚未成熟,但历史总是偏爱带着创新基因的后来者,面对ASIC矿机不断迭代增长的超强算力,FPGA招架无力。

阿瓦隆团队创造的ASIC矿机,将比特币的算力格局提升到了一个新的维度,在算力竞争中一骑绝尘。

白银时代

ASIC矿机的问世,开启了芯片开发者们百家争鸣、纵横捭阖的时代。大批的矿机制造商们,在算力角逐中短暂亮相就折戟落马,被埋没在历史的沙尘之中,颗粒无收。其中比较出名的有:鸽子、ASICME、MQH、龙矿、神鱼,42BTC。

2013下半年,烤猫矿机先后推出多款基于ASIC的矿机产品,例如13G刀片矿机、10GMini矿机、38G BOX矿机。凭借精准的时机把握以及较强的研发迭代能力,阿瓦隆和烤猫成为了两大矿机霸主。

2013年底,比特币开始疯长,从207美元涨到了1149美元。与之伴随的是算力的大幅增长和难度增加。阿瓦隆2代应运而生,搭载了自主研发的55纳米ASIC芯片,算力同比前代增长75%,受到矿工狂热追捧,当时单机价格最高被炒到了18000一台。同月,比特大陆携S1矿机宣布正式进入市场。

在“会鞭策马,奔波喘息”的矿业江湖,从不缺少“眼看它起高楼,眼看它楼塌了”的创业故事,2014年是烤猫矿机急转直下的一年,2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。因为严重的研发受挫问题,烤猫矿机逐渐淡出大众视野。

而正当手握算力通行证的矿机厂商们盛装赴宴,准备享用餐桌上的饕餮盛宴,一阵狂风把餐桌掀翻。

冰河时代

2013年12月,央行等五部委下发《关于防范比特币风险的通知》,对数字货币的共识产生了质疑,行业受到了空前的打击。一时间,比特币成交量大幅放大,价格瞬间暴跌至600美元。众所周知,矿工对比特币价格的预期直接影响了他们对矿机的价值判断。

人生的两大悲剧 : 一是踌躇满志,一是万念俱灰。在那一天,所有的矿机厂商都切身感受到了冰与火的剧烈反差。

但低迷的比特币行情并没有阻碍矿机厂商的研发投入,阿瓦隆和比特大陆在争分夺秒的进行算力之争。2014年4月,阿瓦隆3代正式交付。而在2013年才推出第一款产品的比特大陆在一年时间里迭代了四个版本,凭借敏锐的市场嗅觉,不断扎营安寨,不到一年时间便占据了更大的市场份额。

在营销手段上,蚂蚁矿机通常会根据市场行情不断地调整价格。以矿机S9 13T为例,仅在2018年3月份,蚂蚁官网就做了三次调价。根据售价不同,分为不同批次。每个批次的发货时间也不同。

比特币10年之痒 矿机进化史

对于在短期内以高价购买的消费者,为了消解他们的不满情绪,蚂蚁矿机通常会发放固定面值的优惠券作为补偿,可直接用于矿机的再次购买。每台矿机的补偿额度通常能达到矿机差价的65%以上。

由于优惠券非仅限本人使用,在矿机类贴吧上常可以看到一些转让出售优惠券的帖子。新矿工通过购买折价的优惠券,可以以低于官网的价格买到矿机。显然,蚂蚁的优惠券就像美团外卖的红包,间接得促进了矿机的用户拉新。

黄金时代

2015年,比特币的冰河期结束,比特币回暖,曾经丰茂盎然的矿圈如今只剩下了比特大陆和嘉楠耘智。

恶劣的外部环境,只有不断迭代的,具有竞争优势的矿机制造商才能存活下来。

熬过来的幸存者具备了更加深刻的行业认知和技术积累,同时还有优越的资金流。2015年至2016年的6月,蚂蚁先后推出了S5+、S7、S9,其中S9 的算力高达14TH/S。同年11月阿瓦隆完成A7的量产出货,算力为7.3T。这个时期,在产品研发层面,比特大陆的迭代速度远远高于阿瓦隆。

但在之后的一年多时间,比特大陆并没有推出升级版的比特币矿机,S9确是那个阶段回报率最高的矿机,同时也是算力最大的矿机。直到2017年底,阿瓦隆推出算力与之抗衡的A841机型,今年3月,阿瓦隆A851发售,在A841的基础上升级性能,额度算力高达14.5T,实现了对S9的算力反超。

从2015至2017年,矿机行业的回暖乃至发热促成了矿机产商的发展壮大。阿瓦隆矿机的母公司嘉楠耘智业务营收的年复合增长率甚至高达423.7%。

比特币10年之痒 矿机进化史

另一方面,新时代的行业内部环境也在悄然发生着巨变,其中最受关注的就是比特币全网算力的指数级别增长。失控的算力给矿机厂商们埋下危机:即便现在拥有着最先进的矿机,也难以保证自己可以长盛不衰。忧心忡忡的矿机制造商们无时无刻不在寻找转型之方。

2017年11月,比特大陆推出“算丰”系列云端AI芯片。无独有偶,今年9月,嘉楠耘智发布了人工智能KPU芯片,可用于智能终端、语音识别、图像处理等领域,宣布嘉楠正式进入人工智能领域。

每一家活下来的企业都在拼命向前跑,因为只有不停的奔跑,才有资格获得下一个竞技场的入场券。

来源: Avalon

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